地球资源不是你想的那样

2020-06-27

地球资源不是你想的那样

历史上,几乎所有对于资源的悲观论断都会破产,为什幺?是不是因为人类运气太好?当然不是,是因为我们在长久的观念当中,对于资源这个概念有大量的误解。

我今天来给大家破三个问题。

第一,资源的本质不是客观物体,而是知识。举个简单的例子,如果在工业革命之前,一块农民的土地里突然冒出了石油,请问它是资源吗?当然不是,黑乎乎、油腻腻、黏糊糊的那个东西,只会让土地变得不宜耕种。如果那个时候山洞里有油矿,人们进去之后受了辐射生了病,只会说山洞里闹鬼。无论是石油还是油矿,都不会让当时的人类认为是资源。人类的知识足够发达之后,它们才成为了资源。

第二,资源的总量是永远处于变动之中的。例如石油,石油总会用完的,这一点我们承认,但是从短时间内来看不是这样的。二○一三年俄罗斯探明的石油储量是六点多亿吨,目前它全年的开採量是五点几亿吨;中国也一样,新探明储量比我们当年的开採量要大得多。可见,在已知的範围内石油是越开採越多的。而且中国现在的石油的开採率还很低,只有三○%左右。随着技术的提升,我们还能进一步增大资源的总量,所以资源的总量是变动的。

第三,资源是可替代的。这话怎幺讲?举个简单的例子,现在人类处在互联网时代、电器化时代,电缆是一个庞大的总数,如果没有发现光纤,如果现在还是用铜做电缆,地球上的铜早就用光了,但是人类不会等到铜用光的时候再做这样的创新。这时出现了玻璃,用知识加工成了光纤,就能用了。再比如说,很多人担心纸张问题,我现在很少用纸,除了买书,我们的办公室没有印表机,一人捧着一台iPad讨论问题。所以,未来就得靠这种资源替代。

最有趣的一个例子是,很多人在讲,有一天罗胖说的这些突然都不能兑现了,过往的历史经验不奏效了,人类所有资源真的枯竭了,怎幺办?你以为人类历史上没发生过吗?发生过。

一九七二年,石油输出国家组织决定对西方进行制裁,因为他们支持以色列,阿拉伯人就不爽,就不卖他们石油,限制总量,然后抬高价格。反正从一九七二年开始搞这种石油禁运,一九七四年的时候石油价格大概涨了三倍,十年之后就涨了十倍,石油硬生生从每桶三美金涨到了三十五美金,现在更高,那又如何?人类的繁荣和文明没有崩溃。没错,资源这样突然一涨价,美国、欧洲的工业生产当年下滑了三○%,但是几年之后呢?一桶石油三美金的时候,美国生产的汽车动不动就是每百公里几十升的油耗,但是到了七○年代末,美国生产的汽车油耗已经变成了大约每百公里十七升,现在基本上是每百公里十升,而且很多厂家还在研发耗油量更低的车,甚至很多人骑压根儿不用油的电动车。

而且当时有一种铝製发动机,因为它轻,所以耗油量小—技术成熟在一定程度上解决了石油短缺问题。站在石油危机之前,没有相关知识,你是打破脑袋也想不清楚,石油和金属铝之间怎幺会有替代性。

所以,资源这个东西它永远可以是互相替代的,此处没有了,彼处就会冒出来。还记得那句话吗?上帝给你关上一扇门,总会给你打开一扇窗。

摘自《中国为什幺有前途》

地球资源不是你想的那样

数位编辑整理:丁希如,陈子扬
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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